Православный информационный портал
Православный
информационный
портал

Житие святой великомученицы Екатерины

Первые христиане, уверовавшие в Силу Его, горячо отстаивали свою Веру. Несмотря на гонения, мучения и издевательства, многие из них открыто заявляли о своих убеждениях и активно проповедовали их окружающим. Именно такой путь избрала молодая дева Екатерина из Александрии Египетской, день памяти которой празднуется православными христианами 7 декабря.

Дочь правителя

На исходе III столетия от Рождества Христова в 287 г. в семье египетского правителя Конста родилась девочка, получившая при рождении имя Доротея. Благородное происхождение позволило ей получить всестороннее образование, которое включало в себя:

  • изучение сочинений античных мудрецов и философов;
  • ознакомление с трудами древних медиков;
  • глубокие познания многих языков;
  • ораторское и диалектическое искусство.
Святая великомученица Екатерина

Живя в Александрии — одном из культурных центров античного мира — Доротея слушала публичные выступления виднейших учёных мужей своего времени и читать сочинения древних авторов, собранные в александрийской библиотеке.

Она была не только мудрой и образованной девушкой, но и богатой и красивой наследницей александрийского правителя. Боясь, что наследие семьи уйдёт в чужие руки, родители настаивали на скорейшем замужестве Доротеи. Девушка понимала, что семейная жизнь с одним из множества достойных, но уступающих ей в мудрости мужчин не принесёт ей счастья. Она поставила условие, что станет супругой того человека, который будет превосходить её умом, богатством, красотой и знатностью.

Обращение к христианству

Мать Доротеи тайно исповедовала преследуемое в то время христианство. Она решила спросить совета у своего духовного отца — почтенного благочестивого старца, жившего в уединенной пещере недалеко от города. Молодая дева поразила святого мужа не только своей красотой и мудрыми речами, но и кротостью нрава. Он решил приобщить её к вере Христовой, рассказав, что знает человека, равного которому не найти на всём свете. Его красота затмевает солнечный свет; мудрость управляет всем сущим на земле; щедро раздаваемое страждущим богатство никогда не иссякает, а только приумножается; а род его стоит выше всех земных правителей. У этого юноши нет земного отца, а его мать, святая и Пречистая Дева, пребывает ныне душой и телом в Царстве Небесном, и преклоняются перед ней и всякое телесное создание, и бесплотные ангелы.

Дева, выслушав слова старца о чудесном юноше, захотела увидеть его. Святой отшельник дал её образ Богоматери Марии с младенцем Иисусом на руках и повелел вознести к ней усердную молитву с просьбой показать своего сына. Мудрая дева пришла домой и, дождавшись ночи, начала усердно молится Богородице, как научил её наставник матери. С молитвой на устах она уснула и увидела прекрасное видение — Пречистую Деву Марию с божественным младенцем на руках.

Интересно! Богомладенец отворачивал лик свой от девушки, и она не могла разглядеть лица его. Трижды он отворачивался Иисус от неё, и трижды просила Богородица за александрийскую деву. Но Спаситель отвечал Матери, что дева эта безобразна, безумна, бедна и худородна в глазах его, так как живет в нечестии. Повелел Он Доротее вернуться в пещеру к святому старцу и выполнить все его наставления.

Утром воодушевленная дева отправилась к святому отшельнику, просила помочь ей увидеть лик Небесного Жениха. Преподобный муж научил её основам веры, познакомил со Святым Писанием и рассказал, что каждому человеку после окончания земного пути воздастся по деяниям его. Мудрая девушка всем сердцем уверовала в учение Христа и приняла крещение от старца, который нарёк её христианским именем Екатерина.

Чудо обручения

Духовный наставник повелел Екатерине снова вознести к Пречистой Деве усердную молитву. Долго молилась Богородице молодая христианка, отказываясь от еды и питья, пока не уснула. И во сне вновь явилась ей Царица Небесная со Своим Сыном. С радостью смотрел Божественный отрок на Екатерину, признавая её душевную красоту, богатство и мудрость.

Христос обручил Екатерину как нетленную невесту Свою, надел ей на палец красивое кольцо и заповедовал не брать себе земного жениха.

Пробудившись, дева увидела на руке обручальное кольцо Спасителя и наполнилось её сердце любовью и радостью, забыв все суетные дела и печали земные.

Проповедница веры

Через некоторое время в Александрии состоялось большое языческое празднество, посвященное божествам римского пантеона. В честь этого в египетской столице собрались люди со всей провинции, а праздничные жертвоприношения возглавил римский правитель Максимин, который жестоко преследовал христиан в своих владениях.

Святая Екатерина
Икона святой Екатерины

Видя, что многие люди губят бессмертные души свои, поклоняясь идолам, Екатерина решила пойти во дворец, где пировал властитель и аристократы, и обличить их заблуждения. Она рассказала Максимину об Истинном Едином Боге, который не требует от детей своих кровавых жертв, а призывает жить по строгим заповедям Его. Не найдя, что ответить на слова мудрой девы, правитель решил отложить разговор с ней до окончания празднеств.

Собрав 50 мудрейших мужей, правитель приказал им доказать красавице, что боги языческие сильны и всевластны. Пообещали мудрецы нечестивому царю переубедить деву и снова склонить её к язычеству. В это время явился Екатерине Архангел Михаил и возвестил ей, что по вере её придаст Господь ей часть мудрости своей, чтобы победить в споре учёных мужей. Победа её обратит в истинную Веру не только её противников, которые примут мученическую смерть, но и многих людей. Екатерину привели во дворец, где она мудрыми и кроткими словами убедила мудрецов в правоте о своей и величии Единого Бога Иисуса Христа.

Разгневался царь на учёных подданных и велел сжечь их на огромном костре. Святая же дева утешала их, говоря, что, уверовав в Силу и Милость Истинного Бога, пройдут они огненное крещение и вознесутся к престолу Его, очищенными от духовной и телесной скверны. С радостью новообращенные взошли на костер и приняли мученическую смерть. Когда к остаткам костра пришли богобоязненные христиане, чтобы достойно похоронить останки святых мучеников, то узрели чудо Господне — тела оказались совершенно необожженными огнём.

Увидев, что в мудрости и красноречии Екатерина превосходит всех мудрецов, Максимин решил лестью, лукавыми посулами и хитростью соблазнить её и вернуть на путь неправедный. Но благочестивая дева ответила на все его предложения, что она убежденная христианка и Невеста Христова, и скорее выберет лохмотья мученика, чем багряные царские одеяния. Не испугали святую Екатерину и угрозы телесных мучений, потому что через них возвысится дух её, и многие подданные царя пойдут за ней в Царство Христово.

Слова девы сильно разгневали правителя, и велел он схватить её придать многим мучениям.

Мученические испытания

По воле царя девушку раздели донага и стали избивать тело её плетьми. Вскоре всё оно покрылось страшными кровоточащими ранами. Но Екатерина стойко переносила телесные страдания, наполняя души окружающих людей изумлением и сомнениями. Измученную девушку бросили в темницу, а жестокий царь запретил ей давать ей воду и пищу.

Житийная икона святой Екатерины
  • Через некоторое время супруга царя увидела чудесное видение, в котором святая Екатерина возложила на её голову золотой венец, переданный Небесным Владыкой. Августа стремилась увидеть юную мученицу втайне от супруга и попросила помочь в этом военачальника Порфирия. Под покровом ночи жена правителя, Порфирий и двести верных ему воинов пришли в темницу святой девы, которая мудрыми и кроткими речами обратила их в истинную Веру и укрепила дух и мужество их рассказом о благодати Царства Небесного.
  • Иисус Христос не оставил преданную невесту свою и каждый день посылал в её камеру голубя с пищей. А однажды явился ей в сопровождении всего небесного воинства, чтобы укрепить дух её перед грядущими испытаниями. Желая сломить волю Екатерины, царь приказал привязать её к столбу, на котором закрепили четыре вращающихся в разные стороны колеса. Но как только начали вращать страшный механизм, явился Ангел и разрушил его так, что колёса полетели в нечестивцев, убив их.
  • Увидев чудо великое, многие александрийцы уверовали в Спасителя, а Августа публично обличила мужа своего. Максимин подверг супругу телесным истязаниям и казнил. Порфирий и войны его, похоронив свою царицу, на следующий день публично объявили себя христианами и также как Августа приняли мученическую смерть через усекновение головы.
  • На следующий день нечестивый царь призвал к себе святую деву и снова искушал её посулами сладостной и беззаботной жизни. Но снова блаженная дева отказалась от всех соблазнов. Разгневанный правитель приказал отрубить святой Екатерине голову. Возрадовалась этому дева, потому что приближалась к встрече со своим Небесным Женихом.
  • Вознеся к Всевышнему Господу горячую молитву, смиренно опустила она голову под топор исполнителя казни. И после этого произошло ещё одно чудо Господне — из раны потекло на землю молоко, а вслед за этим явились Ангелы и забрали святые мощи, перенеся их на гору Синай.

Обретение мощей и почитание

Через три века монах Преображенского монастыря, построенного на Синайской горе по приказу императора Юстиниана, повинуясь приказу, ниспосланному им в святом видении, нашли неподалёку от обители нетленные мощи святой Екатерины — главу и руку с красивым перстнем на безымянном пальце. Святые мощи перенесли в монастырь, где они покоятся и по сегодняшний день.

На заметку! Святую Екатерину почитают и католики, и православные христиане. Первые её изображения появились в VIII в. В православной традиции мученицу изображают с царским венцом на голове багряном одеянии, которые символизирует её благородное происхождение, и крестом в правой руке.

Житие святой Екатерины — пример преданной веры и любви к Господу, которые являлись образцом для многих людей, идущих по праведному пути в Царство Небесное.

Житие Святой великомученицы Екатерины
Обсудить статью и задать вопросы о православной вере можно в комментариях: